ד”ר רונה הררי מספרת על המעבר לתעשיית הביוטק בארה”ב ומתראיינת לפודקאסט מדבריםמדע

ספרי קצת על עצמך?

אני רונה הררי-שטיינפלד, בת 39, גרה בסאניוייל קליפורניה ועובדת כחוקרת בכירה בחברת Refuge biotechnologies. עשיתי דוקטורט בחקר הסרטן במכון לתרפיה גנטית בהדסה עין כרם (באוניברסיטה העברית) ולפני 3.5 שנים, מיד עם סיום הדוקטורט עברנו לקליפורניה בעקבות רילוקיישן של בן זוגי, שהוא ביולוג חישובי. התחלתי לעבוד ברפיוג’ לפני שנתיים וחצי כחוקרת ולאחרונה קודמתי לתפקיד חוקרת בכירה. החברה מפתחת טיפול לסרטן שמבוסס על תאי CAR-t שבהם אנו משנים ביטוי גנים באמצעות וריאציה של CRISPR.
כשהתחלתי לעבוד ברפיוג’ עסקתי בעיקר בטכנולוגיה שלנו ובסריקה של אלמנטים גנטיים שיאפשרו לפלטפורמה פעילות אופטימלית. אחרי שנה עברתי יותר לפיתוח המוצר התאי וכיום אני ראש הצוות לפיתוח שיטות אנליטיות ובנוסף מנהלת מספר פרוייקטים לאפיון והבנת מנגנון הפעילות של התאים שאנחנו מייצרים.

איך את מתארת את המעבר מדוקטורט בישראל לתעשייה בארה”ב?

למרות האהבה שלי למחקר ולביולוגיה, הדוקטורט היה לי לא קל מכל מיני בחינות וסיימתי אותו די מותשת. ידעתי שאין לי עניין בקריירה אקדמית ורציתי מאוד להשתלב בתעשייה. עבורי, המעבר לתעשייה עשה רק טוב. העבודה לקראת מטרה מוגדרת, שברור כיצד תתרום לחולים החזירה לי את התשוקה למחקר. אני עובדת באופן אפקטיבי יותר בסביבה בה אני נמצאת היום, שבה העבודה יותר מובנית מבאקדמיה. אמנם אנחנו סטרט אפ, ועובדים קשה ובקצב מהיר, אבל אני מרגישה שיש הרבה כבוד לחיים הפרטיים ולאיזון בין הבית לעבודה ביחס לישראל (באופן כללי, לא רק באקדמיה). כמובן שיש חסרונות, למשל כל שיתוף פעולה הכי קטן מצריך חוזים ומעורבות של עורכי דין, או העובדה שאי אפשר לחקור משהו רק כי הוא מעניין אותי וצריך ליישר קו עם מטרות החברה, אבל אלה דברים שקל להסתגל אליהם.

מה משך אותך למקום העבודה הנוכחי?

האמת היא שהיה לי המון מזל. אני לא אימונולוגית בהכשרתי וגם לא עסקתי בביולוגיה סינטטית. כשהגשתי מועמדות למשרה לא חשבתי שיחזרו אלי. תמיד נמשכתי לתרפיה גנטית וממש קיויתי למצוא משהו בתחום. שלחתי קורות חיים לכל מיני מקומות שנראו לי מעניינים. לא ידעתי הרבה על החברה, והאתר שלה היה מאוד לקוני, אבל ראיתי שהם משלבים את שתי הטכנולוגיות הכי חמות בביולוגיה – קריספר וcar-t וזה היה נראה לי מדהים למרות שלא היה לי מושג איך אשתלב שם. בדיעבד ההימור השתלם גם עבורי וגם עבורם, ישמתי הרבה מהשיטות המולקולריות והתאיות שלמדתי באקדמיה ולמדתי המון על שיטות באימונולוגיה ועל קריספר.

כשאת לא עוסקת במדע, מה את עושה?

יש לנו 3 ילדים, אז בשארית זמני אני בעיקר אמא. אנחנו משתדלים לטייל עם המשפחה באזור שלנו ובקליפורניה בכלל. אני מאוד אוהבת לאפות וזה התחביב העיקרי שלי כיום, ואני תמיד מחפשת הזדמנויות לחזור לרקוד בלט קלאסי ומודרני כפי שעשיתי בעבר, אבל לא כל כך בהצלחה…

איך סיינס אברוד משתלבת בעשייה בתקופה זו?

סיינס אברוד עבורי היא קהילה מדהימה, ממש קבוצה תמיכה. יש שם אוזן קשבת ותמיכה לכל האלמנטים שקשורים לתקופה הזאת עבורנו, החל ברילוקיישן עצמו וכלה בתסכולי העבודה. בנוסף, זו רשת מקצועית איכותית של חוקרים ממגוון תחומים והקשרים שנוצרים במסגרתה מובילים לשיתופי פעולה, מציאת עבודה, ומי יודע, אולי לצעד הבא בקריירה. אני מרגישה שמשהו משתנה במבנה וביחסים בין אקדמיה לתעשייה בשנים האחרונות וניכר שסיינסאברוד הם חוד החנית של השינוי הזה.

האם את מקווה לחזור לארץ?

בהחלט. אני אסירת תודה על ההזדמנות לעשות כברת דרך אישית ומקצועית בארה”ב, אבל לא עזבנו את ישראל מתוך יאוש או תסכול והכוונה היא לחזור בעוד כשנתיים. אנחנו מאוד מתגעגעים למשפחה ולחברים. מצד שני עמק הסיליקון מלא באנשים שאמרו את זה ונשארו 15+ שנים…

מה התוכניות שלך לעתיד הקריירה שלך?

אני מקווה לעשות עוד תפקיד משמעותי כאן בארה”ב, בחברה הנוכחית או חברה אחרת אם יהיה צורך. לאחר מכן אני מקווה לחזור לארץ ולהשתלב בתעשיית הביוטק שם. אני מקווה שהתקופה שלי כאן בארה”ב תעניק לי יתרון מקצועי ותפתח לי דלתות למשרות בכירות יותר בישראל. אם יגיע הרעיון הנכון עם השותפים הנכונים אולי אשתלב בהקמת סטרט אפ משלי, אבל זה עוד נראה לי רחוק בעתיד.

לראיון של ד”ר רונה הררי בפודקאסט של מדע גדול, בקטנה מדבריםמדע

***
עמותת “מדע גדול, בקטנה” הוקמה במטרה לבנות גשר בין הקהילה המדעית ועולם המדע אל הציבור הרחב. העמותה מנגישה מדע באופן מקצועי, אמין ואובייקטיבי. מנהלי העמותה ומתנדביה הכותבים במסגרת הפעילות בעמותה, הם כולם מדענים פעילים או חובבים, ובעלי תארים מתקדמים מאוניברסיטאות מובילות. לכל כותבי העמותה יש ניסיון עשיר בהנגשת מדע, בכתב וגם בעל פה, וכל הכתבות נתונות לביקורת מדעית הכוללת ביקורת עמיתים של מומחי התחום הפעילים בעמותה. כולם, פועלים בהתנדבות מלאה ומתוך רצון ותשוקה אמיתית להנגשת מדע בעבור כל אחת ואחד שמתעניינים בדברים המרתקים שמתרחשים בסביבה של כולנו.

***

Share this post

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on print
Share on email